刚刚!好奇号在火星岩石中发现铁证!火星湖泊真的很咸
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刚刚!好奇号在火星岩石中发现铁证!火星湖泊真的很咸

2019年10月08日 02:25:32

最新消息!正在火星探索的好奇号探测器意外发现,火星上的古老湖泊很“咸”!到底什么情况?

据了解,一项新的研究报告称,“好奇号”在火星盖尔环形山的岩石中发现了含量相对较高的硫酸盐。研究人员说,在过去的远古时期,盖尔环形山有一个湖泊和河流系统,新发现的盐可能是在低水位时期通过蒸发浓缩而形成的,但显然盖尔环形山的水形成到末期已经无法饮用。

科学家表示这一时期可能是由于火星一个正常的周期性气候波动所导致,更深层的原因是 由于火星轴向倾斜或轨道参数的反复变化所驱动的。研究还表明,火星的盖尔湖较为干燥可能是火星长期以来的一种迹象,这是基于轨道观测得出的结论。

火星的转变

我们知道,火星曾经是一个相对温暖和湿润的世界,那里曾经有河流和湖泊,大多数科学家认为,那里还有一个覆盖了火星北半球大片区域的海洋。换句话说,早期的火星就是现在的地球。但是在大约42亿年前,事情开始发生巨大而变化。火星失去了它的全球磁场,磁场是一颗行星免受太阳风影响的关键保护,太阳风是来自太阳的带电粒子流,而磁场可以避免火星地表受到太阳风的干扰,但是磁场一旦消失,火星就完全暴露在太阳风的肆虐之下。结果,火星在大约37亿年前失去了大部分空气,导致陆地以及气候变得更冷更干燥。直到今天,火星大气的密度只有地球大气的1%。

美国国家航空航天局的资料显示,随着时间的推移,好奇号探测器所在的盖尔环形山会逐渐干涸,可能会留下一些含盐的池塘和溪流。2012年8月,这辆车大小的火星车好奇号在直径154公里的盖尔陨石坑内着陆,主要任务目标是研究该地区过去的可居住性。后来“好奇号”很快就发现了许多很久以前液态水存在的证据。事实上,该任务小组已经确定,盖尔湖的底部是一个古老的湖床,在远古时期,该地区可能曾长期支持类似地球的生命,甚至可能长达数亿年。

2014年9月,“好奇号”到达了从盖尔中心升起的5.5公里高的奇特的夏普山的底部。自那以后,漫游者就一直在攀登这座山的山麓小丘,一边爬一边检查到越来越新的沉积物。于是就引出了新的研究。

火星的湖很“咸”

研究人员分析了“好奇号”在探索上默里岩层时所做的测量数据。上默里岩层是夏普火山基底附近的一组暴露的沉积岩,据估测有33亿至37亿年的历史。最关键他们发现这些岩石的硫酸盐含量非常高,比“好奇号”之前在陨石坑底部探测到的含量要高得多,这表明这个湖过去真的很“咸”!

新的研究报告称,硫酸钙集中存在于约150米高的默里地层中,而高浓度的硫酸镁则使得岩层变得更薄。这些盐可能是在盖尔陨石坑盆地边缘沉积的,那里的水很浅。研究人员说,这些沉积物可以追溯到中央湖边缘的多个池塘。而且这些咸水池塘在当时可能适合人类居住。因为地球上的高盐湖泊就充满了生命,以此类推,火星也可能存在生命。再加上硫是生命的基本元素,而科学家发现水中有可用的硫酸盐,这无疑增加了火星存在生命的几率。

当然,这一切还需要“好奇号”进一步的确认和观测。相信好奇号的探索可能很快有助于解开这个谜团。而此前火星轨道飞行器在火星夏普山上发现了硫酸盐。科学家表示目前“好奇号”正在向这些“可疑地点”进发,如果一切按计划进行,应该会在未来一两年里开始遇到它们。好奇号在那里以及沿途发现的东西,应该有助于研究人员拼凑出盖尔环形山湖泊系统的演化过程,兴许会给我们一个惊喜也说不定!